Programa Ahorro Comunitario establece una fundación clave con el Gobierno Central de El Salvador || Saving for Change Builds a Solid Foundation with the Federal Government of El Salvador

By Oxfam
Group present for the signing of the strategic agreement between Oxfam and Cuidad Mujer. Photo: Joel Martínez/Oxfam

(Story available in English below.)

En las zonas rurales de El Salvador, el programa Ahorro Comunitario de Oxfam ha impulsado el empoderamiento, desarrollo de liderazgo, fortalecimiento económico, y la organización de miles de mujeres. 

Dentro del programa se perfila que las mujeres se vinculen con diferentes organizaciones locales e instituciones gubernamentales que trabajan en pro del desarrollo y fortalecimiento de las capacidades en ellas.

La firma de un convenio de cooperación estratégico

En octubre, en el marco de esta iniciativa de desarrollo, Oxfam realizó la firma de un convenio estratégico de cooperación con la Secretaría de Inclusión Social por medio de Ciudad Mujer, institución que nace como un programa gubernamental para dar asistencia a las mujeres más desprotegidas en El Salvador. Esta firma de convenio se llevó a cabo en Casa Presidencial, en San Salvador.

Casa Presidencial/Presidential Palace - San Salvador, El Salvador Photo: Joel Martínez/Oxfam

Antes de que el convenio fuera ejecutado, el Director de Oxfam, Iván Morales, compartió unas palabras con los asistentes, “Este convenio que ahora firmamos la Secretaría de Inclusión Social y Oxfam viene a sumar a los esfuerzos que se está realizando por medio de Ahorro Comunitario para combatir la pobreza y la desigualdad en El Salvador.  Hemos visto cómo las mujeres con sus propios ahorros pueden implementar iniciativas económicas, ellas están haciendo un esfuerzo por que sean incluidas en el sector financiero formal. Todo esto va acompañado de una asistencia técnica que se les brinda en educación financiera, las mujeres están cambiado sus vidas".

Vanda Pignato, Secretaria de Inclusión Social de El Salvador agregó, "Me complace mucho este día que podamos suscribir un convenio con Oxfam, el cual se traducirá en acciones conjuntas en beneficio a las mujeres salvadoreñas, precisamente lograr un cambio sustantivo en la vida de las mujeres en nuestro país es el objetivo de Ciudad Mujer".

Iván Morales y Vanda Pignato firman el convenio de cooperación estratégico en Casa Presidencial. // Iván Morales, Oxfam in El Salvador Country Director and Vanda Pignato, Secretary of Social Inclusion in El Salvador signing the agreement. Photo: Joel Martínez/Oxfam

Con la firma de este convenio de cooperación, las mujeres de los Grupos de Ahorro podrán tener acceso a beneficios especiales que brinda Ciudad Mujer. Paralelo a esto, el equipo técnico de Oxfam dará un apoyo en diferentes áreas a la institución, teniendo como enfoque principal el desarrollo y extensión del programa Ahorro Comunitario, y los diferentes componentes sobre los que descansan este proyecto.

Guillermo Villacorta, representante del BID-FOMIN – una institución que ha sido un importante partidario y defensor de Ahorro Comunitario – también estuvo presente en el evento. Tuvo la oportunidad de dirigirse a los asistentes y comentó que: "Con este convenio tenemos la posibilidad de darle sostenibilidad, replicabilidad y escalarlo. Con esta alianza que hace Oxfam y Ciudad Mujer estamos contentos. Yo le decía a alguien: pellízquenme, ¿no estoy soñando? Porque esto es una realidad; un proyecto que alza vuelo con una alianza entre instituciones como Oxfam y una institución pública, como la Secretaría de Inclusión Social. Esto nos da una perspectiva de que vamos a tener a lo mejor una política pública basada en estas acciones".

Entre los momentos más emblemáticos del evento estaba la historia de éxito de Doris Esperanza Hernández, quien es un ejemplo de cómo, con el Ahorro Comunitario por medio del fortalecimiento de capacidades, las mujeres pueden trasformar sus vidas en las zonas rurales de El Salvador. Doris inició en un grupo de ahorro como presidenta, luego se involucró como replicadora agrícola. También trabajó como voluntaria del equipo técnico de Oxfam-FUNDESA para organizar a más mujeres y crear grupos de ahorro en su comunidad. Actualmente, es jefa de la Unidad de la Mujer de la Alcaldía Municipal de San Simón, en Morazán.

Socias de Ahorro Comunitario presentes al evento. // SfC group members present at the event. Photo: Joel Martínez/Oxfam

Durante esta ocasión tan importante estuvieron presentes mujeres de diferentes grupos de ahorro comunitario, usuarias de Ciudad Mujer, funcionarios de Secretaría de Inclusión Social, Oxfam, BID - FOMIN y diferentes medios de comunicación. Este es el fruto de las gestiones de la articulación con instituciones gubernamentales como la Secretaría de Inclusión Social. Aunque este es solo el principio, en el futuro este convenio de cooperación ayudará a que las mujeres de los grupos de ahorro sigan creciendo y que se creen coordinaciones para el beneficio de ellas, sus familias, y sus comunidades por muchos años por venir. 

 

El proyecto Ahorro Comunitario es una iniciativa ejecutada por Oxfam con el financiamiento del Fondo Multilateral de Inversiones (FOMIN) del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

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Saving for Change Builds a Solid Foundation with the Federal Government of El Salvador

In rural El Salvador, Oxfam’s Saving for Change (SfC) program has helped empower thousands of women through leadership development, financial education, and training on self-organizing. In an effort to build up their support network, those participating in SfC are also encouraged to connect with various local organizations and government institutions that focus on capacity building and community development.

The Signing of a Strategic Agreement

In October, within the framework of the SfC initiative, Oxfam signed a strategic agreement with the Secretariat of Social Inclusion via Ciudad Mujer, an organization founded as a government program to provide assistance to the most disadvantaged women in El Salvador. The signing of this important agreement took place at an equally important location, the Presidential Palace in San Salvador.

Left to Right: Iván Morales, Oxfam in El Salvador Country Director; Vanda Pignato, Secretary of Social Inclusion in El Salvador; and Guillermo Villacorta, representative from the Inter-American Development Bank (IADB). Photo: Joel Martínez/Oxfam

Before the agreement was fully executed, Oxfam Country Director Iván Morales shared a few words with the guests in attendance, "This agreement that we, the Secretariat of Social Inclusion and Oxfam, are now signing serves to reinforce the efforts being carried out by Saving for Change to fight poverty and inequality in El Salvador. We have seen how women with their own savings can implement economic activities; they are striving to be included in the formal financial sector. All this is accompanied by technical support that offers them a financial education. These women are changing their lives".

Vanda Pignato, Secretary of Social Inclusion in El Salvador went on to add, "Today, I am very pleased that we can sign this agreement with Oxfam, which will translate into joint actions that benefit women in El Salvador, and will produce significant changes in the lives of these women in our country; this is the goal of Ciudad Mujer".

SfC members, NGO staff, and other honorable guests gather as witnesses of the signing of the Oxfam agreement with the Secretariat of Social Inclusion. Photo: Joel Martínez/Oxfam

With the agreement in place, women from Oxfam’s savings groups will be able to gain access to the special benefits offered by Ciudad Mujer. In conjunction with this, Oxfam’s technical team will provide support to Cuidad Mujer, focusing mainly on the development and expansion of SfC and its various components.

Guillermo Villacorta, from the Inter-American Development Bank (IADB) – an institution that has been an important supporter and proponent of SfC – was also present at the event. He had an opportunity to address the attendees, commenting, “With this agreement we have the possibility to make [SfC] sustainable, replicable, and scalable. We are pleased with this alliance between Oxfam and Ciudad Mujer. I said to somebody, pinch me, am I dreaming? Because this is a reality; a project that is taking off with an alliance between organizations like Oxfam and a public institution, like the Secretariat for Social inclusion. And this gives us increased hope that we are going to have new public policy based on these actions".

Doris Esperanza shares her SfC experience with the audience. Photo: Joel Martínez/Oxfam

The success story of Doris Esperanza Hernández was among the most emblematic moments of the event. She is an example of how, through SfC’s capacity building activities, women can transform their lives across rural El Salvador. Doris first got her start in a savings group as the president, and then she became involved as an agricultural replicating agent. She also worked as a volunteer with the technical team of Oxfam-FUNDESA in order to organize more women in her community and create savings groups. Currently she leads the Municipal Women’s Unit within the Mayor’s Office of San Simón, in Morazán.

Women from numerous savings groups attended the notable event, including some of the women who access Ciudad Mujer’s services, civil servants from the Secretariat of Social Inclusion, staff from Oxfam and IADB, and different communication networks. This is the product of tireless coordination efforts with governmental organisations, like the Secretariat of Social Inclusion. Although this is only the beginning, in the future, we see this agreement helping women from savings groups keep expanding and building key partnerships that will benefit them, their families, and their communities for many years to come.

 

Saving for Change is an Oxfam initiative with funding from the Multilateral Investment Fund (MIF) of the Inter-American Development Bank (IADB).

 

 

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