Cámaras Térmicas, innovación en la producción de plátano || Thermal Chambers, an Innovation in Banana Production

By Oxfam
Un grupo visita una cámera térmica en Cacaopera // A groups visits a thermal chamber in Cacaopera. Photo: Joel Martínez/Oxfam

Una apuesta segura para la generación de ingresos y seguridad alimentaria

(Story available in English below.)

Con la firma del convenio entre Oxfam (Programa Ahorro Comunitario) y la Secretaría de Inclusión Social  (Ciudad Mujer en Morazán), la sinergia ya se está dando. Se han unificado esfuerzos entre ambas instituciones para la construcción de una cámara térmica, que permitirá la multiplicación de semilla limpia para la producción de plátano de primera calidad, todo será en Ciudad Mujer del departamento de Morazán, El Salvador.

El objetivo es mostrara la novedosa técnica a un grupo de mujeres usuarias de Ciudad Mujer y a socias de los grupos de ahorro, todo por medio de una escuela agrícola con la que cuenta Ciudad Mujer. Luego las mujeres serán las encargadas de replicar todo lo aprendido en sus comunidades con otras mujeres.

Cámaras Térmica en los Grupos de Ahorro

La cámara térmica es una técnica novedosa que Oxfam ha implementado con diferentes grupos de ahorro. Un ejemplo a tomar en cuenta es una cámara instalada en Cacaopera del departamento de Morazán. Acá las mujeres cuentan con este recurso que les permite el desarrollo de una iniciativa productiva, activando y fortaleciendo su economía familiar a través de ingresos por la venta de semillas sanas de plátano de calidad, además de cultivar y previamente comercializar el producto.

Construccíon de la cámara térmica || Construction of the greenhouse Photo: Joel Martínez/Oxfam

El plátano es un cultivo tropical de suma importancia, en primer lugar por su valor económico. En segundo lugar, el plátano brinda un gran aporte para generar seguridad alimentaria nutricional. Y en tercer lugar, pero no menos importante, se considera que el plátano es una fuente clave para la generación de empleos sostenibles.

Resultados de una buena articulación

Para empezar, el equipo técnico generó una inducción y se les explicó cómo se desarrollaría la construcción de la cámara térmica. Luego, armadas con picos, palas, machetes, carretas y otras herramientas todas las mujeres se involucraron en la construcción de la cámara térmica. En este punto, se pudo apreciar un verdadero trabajo en equipo.

La construcción de la cámara térmica. Construction of the greenhouse is underway. Photo: Joel Martínez/Oxfam

Una vez establecida la cámara térmica, se procedió con la introducción de los cormos (cepas), que previamente han sido desinfectadas para evitar que ingresen con algún hongo, bacteria, o virus. Esta primera etapa duró tres días.

Unos días más tarde apareció el brote de yemas vegetativas (hijos o semilla) en los cormos. La reproducción acelerada se da gracias a la temperatura alta que se tiene al interior de la cámara térmica, que oscila entre los 50 °C y 60 °C. Además, esto permite tener un sistema de limpieza al que se le llama termoterapia.

Para el siguiente paso, el equipo estableció un vivero, extrayendo las yemas vegetativas de la cámara térmica, y las trasplantado a una pequeña bolsa con tierra fértil. Acá, las yemas vegetativas deberán permanecer un período corto de tiempo, antes de que sean plantadas en una parcela demostrativa, la cual fue establecida por las mujeres cerca de la cámara térmica – un espacio en el que finalmente serán cultivadas – y esperar a que inicie la producción de plátano.

Una mujer transplanta una yema vegetativa a una pequeña bolsa. // One woman works to transplant a vegetative bud into a small bag. Photo: Joel Martínez/Oxfam

Durante el proceso, la directora de Ciudad Mujer, Mercedes Sánchez comentó, "Ha sido un aprendizaje mutuo. De Oxfam hemos aprendido la metodología de Ahorro Comunitario y tecnificación para la producción de plátano, y las mujeres que forman parte de los grupos de ahorro han tenido la oportunidad de conocer los beneficios del programa de Ciudad Mujer y acceder a los servicios que brindamos".

María Nolasco, usuaria de Ciudad Mujer compartió su experiencia, "Ha sido muy bonito, yo he sido campesina toda mi vida y nunca habíamos sembrado así el plátano. Ahora vamos a tener mejores resultados con este conocimiento que nos han compartido – esto es histórico. La mayoría sembramos sin tomar en cuenta todo esto que hemos aprendido. Esto no se va a quedar acá, lo vamos a explotar y vamos a enseñarle a otra mujeres".

Con la firma del convenio de cooperación entre Oxfam y la Secretaría de Inclusión Social, se ayudará a que las mujeres de los grupos de ahorro sigan creciendo, y que creen conexiones para el beneficio de ellas y sus familias.

 

El proyecto Ahorro Comunitario es una iniciativa ejecutada por Oxfam con el financiamiento del Fondo Multilateral de Inversiones (FOMIN) del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

 

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Therma Chambers, an Innovation in Banana Production

A safe bet for generating income and ensuring food security

With the signing of the agreement between Oxfam (Saving for Change Program) and the Secretariat for Social Inclusion (Ciudad Mujer in Morazán), the synergy is growing.  Both organizations have joined forces to build a thermal chamber - a specific type of greenhouse - that will allow for the production of clean seed for growing top quality bananas, and it will be in Ciudad Mujer in the department of Morazán, El Salvador.

Unas mujeres introducan los cormos en una cámara térmica. || Women place the corms in the greehouse. Photo: Joel Martínez/Oxfam

The goal of these efforts is to demonstrate the new technique to a group of women at Ciudad Mujer and to members of the savings groups, all through the agricultural school at Ciudad Mujer.  Afterwards, the women will be responsible for sharing all they have learned with other women in their communities.

 

Greenhouses in the Savings Groups

The greenhouse is a new tool Oxfam has begun using with different savings groups. One example to consider is a greenhouse installed in Cacaopera in the department of Morazán. Here, women used this resource to develop a new initiative – selling healthy seeds for quality bananas, in addition to cultivating and selling the product. Together, this work is stimulating and strengthening their family income.  

The banana is a tropical plant of tremendous importance, primarily due to its economic value. It also helps combat nutritional and food insecurity. Finally, but no less important, the banana is the key source for the creation of sustainable jobs.

El brote de yemas vegetativas aparece de los cormos. The corms have begun budding. Photo: Joel Martínez/Oxfam

Good Preparation Goes a Long Way

To begin, the technical team developed a training course and explained how to construct a greenhouse from local products. Then, armed with picks, shovels, machetes, carts, and other tools, all the women worked to construct a new greenhouse in their community. At this point, we could see a true team project taking shape.

After building the greenhouse, the corms (stems) – previously disinfected to prevent the growth of any fungus, bacteria, or virus – were placed inside by the women. The corms were then left alone for three days.   

El nuevo vivero en Morazán. The new nursery in Morazán. Photo: Joel Martínez/Oxfam

Several days later, the beginning of the vegetative bud appeared on the corms. Reproduction is accelerated due to the high temperature inside the greenhouse, which varies between 50°C (122°F) and 60°C (140°F). In addition, the high temperatures serve as a cleaning system called thermotherapy.

For the next step, the team established a nursery, extracting the vegetative buds from the greenhouse and transplanting them into a small bag with fertile soil. The vegetative buds must remain there for a short period of time before they are planted in a nearby demonstration plot created by the women – a space in which they will finally be cultivated – and wait for the bananas to grow.

During the process, the director of Ciudad Mujer, Mercedes Sánchez commented: “It has been a mutual learning experience. From Oxfam we have learned the methodology of Saving for Change and technical improvements for the production of bananas, and the women who participate in the savings groups have had the opportunity to experience the benefits of the Ciudad Mujer Program and make use of the services we provide.”

Las yemas vegetatives de los plátanos en la parcela demonstrativa. || The vegetative buds of the banana plant growing in the demo plot. Photo: Joel Martínez/Oxfam

María Nolasco, a client of Ciudad Mujer, shared her experience, "It has been very nice. I have been a rural farmer all my life and we have never planted bananas in this way. Now we will have better results with this knowledge they have shared with us – this is historic. Most of us plant without considering all of the things we have learned. But this will not stop here, we are going to use this technique and teach it to other women.”

The signing of the cooperation agreement between Oxfam and the Secretariat of Social Inclusion will help the women in the savings groups to continue expanding the program, and create connections for their own benefit and that of their families.

 

Saving for Change is an Oxfam initiative with funding from the Multilateral Investment Fund (MIF) of the Inter-American Development Bank (IADB).

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