Cambio transformativo, un grupo de ahorro a la vez: miles de mujeres salvadoreñas unen fuerzas para desafiar su statu quo financiero | Transformative Change, One Savings Group at a Time: thousands of Salvadoran women join forces to challenge their financial status quo

By Oxfam

(Story available in English below)

Grupos de ahorro y cambios perdurables en El Salvador

Oxfam lanzó por primera vez  el Ahorro Comunitario, su iniciativa microfinanciera orientada al ahorro, en El Salvador en el 2007. Esta iniciativa ha podido desarrollarse gracias a los miles de miembros dedicados del grupo de ahorro y al personal, así como el apoyo generoso del Banco Interamericano de Desarrollo. Las historias motivacionales a continuación ofrecen una visión del ámbito de aplicación y el alcance de Ahorro Comunitario 10 años después de su lanzamiento en la región.

Un grupo de ahorro en Gualococti, El Salvador. | A savings group in Gualococti, El Salvador. Photo: Joel Martínez/Oxfam

En El Salvador, donde el Ahorro Comunitario se ha implementado en siete departamentos, hay más de 1.100 grupos de ahorro con más de 16.000 mujeres miembros. Ellas desarrollaron el hábito de ahorrar y tienen la oportunidad de acceder al microcrédito a través de sus grupos. Mejoraron su autoestima, entienden sus derechos, y tienen la capacidad de emprender y gestionar actividades productivas. Los miembros del grupo, normalmente considerados como 'demasiado pobres para ahorrar' – rechazaron esta afirmación con audacia ¡ahorrando más de dos millones de dólares ($2 000 000)  a lo largo de los años! 

Los miembros de los grupos crearon 1.200 huertos familiares utilizando buenas prácticas agrícolas. Estas ayudan a reducir el gasto de consumo en alimentación y a reforzar la seguridad alimentaria. Ciento treinta y nueve de estas huertas tienen un enfoque comercial, con un nivel de producción creciente que les permite a estas mujeres generar ingresos para ellas y sus familias.

Un huerto familiar | A family garden. Photo: Joel Martínez/Oxfam

Debido a su participación en reuniones de grupos de ahorro habituales, estas mujeres tienen acceso al crédito, lo que estimuló el espíritu empresarial dentro de los grupos. Alentadas por la capacitación de Ahorro Comunitario, estas mujeres pusieron en marcha iniciativas productivas bastante exitosas en general. Estas actividades demostraron cumplir un papel fundamental en ganar la batalla contra la pobreza.  

Más allá de la estrecha colaboración con los grupos en sí mismos, Oxfam logró acuerdos de colaboración con los gobiernos locales. Estos dieron como resultado un fuerte reconocimiento y apoyo a las mujeres de los grupos de ahorro. En algunos municipios los alcaldes y ayuntamientos mostraron su apoyo mediante al establecer días de mercado local, los que benefician a las mujeres en los grupos de ahorro que pusieron en marcha iniciativas económicas. Además, se conformaron redes municipales de grupos de ahorro con marcado énfasis en la sostenibilidad y en la capacidad de gestión. Además de estas iniciativas, los grupos de Ahorro Comunitario han facultado a las mujeres para que busquen roles de liderazgo en sus comunidades, como en los consejos municipales y en las agencias para la mujer de las alcaldías. Estos resultados tangibles reafirman el compromiso de los gobiernos locales para trabajar estrechamente con los miembros de los grupos de ahorro y apoyarlos.

Oxfam and the Secretariat of Social Inclusion exchange a signed strategic agreement in San Salvador. Left to Right: Iván Morales, Oxfam in El Salvador Country Director; Vanda Pignato, Secretary of Social Inclusion in El Salvador; and Guillermo Villacorta, representative from the Inter-American Development Bank (IADB). Photo: Joel Martínez/Oxfam Photo: Joel Martínez/Oxfam

Gracias a su participación en los grupos de ahorro, las mujeres desarrollaron nuevas líneas de comunicación con las organizaciones locales y las instituciones de gobierno que promueven el desarrollo de sus capacidades y las fortalecen. De acuerdo con este principio, Oxfam firmò un convenio estratégico de cooperación con el Ministerio de Inclusión Social, por medio de Ciudad Mujer, una agencia de bienestar social del gobierno que da apoyo a las mujeres salvadoreñas más vulnerables. Este acuerdo ha otorgado a las mujeres de los grupos de ahorro el acceso a beneficios especiales que brinda Ciudad Mujer.

Oxfam también firmó un convenio de cooperación con diferentes entidades financieras salvadoreñas formales, como el Banco de Fomento Agropecuario (BFA), la microfinanciera ENLACE y el Banco de Desarrollo de El Salvador (BANDESAL). En concordancia con estos acuerdos, las instituciones buscarán diseñar y desarrollar productos financieros que respondan a las necesidades de las mujeres de los grupos de ahorro. En este proceso, Oxfam identificó que el sistema financiero formal del país a menudo pasa por alto a la gran mayoría de las salvadoreñas en zonas rurales, pues no les  brinda acceso al financiamiento. Esto provocó el desarrollo de un estudio que observará la metodología de Ahorro Comunitario y la inclusión financiera de las mujeres en el sistema bancario formal.

Una socia de Ahorro Comunitario y empresaria artesanal con su hamaca / Saving for Change member and artisinal entrepreneurer in El Salvador. Photo: Joel Martinez/Oxfam America

A través del Ahorro Comunitario, miles de mujeres salvadoreñas rurales desafiaron con eficacia su statu quo financiero y transformaron sus vidas de una manera poderosa. Diez años de Ahorro Comunitario en los que los resultados superaron las expectativas y ¡el futuro parece más brillante que nunca!

El proyecto Ahorro Comunitario es una iniciativa ejecutada por Oxfam con el financiamiento del Fondo Multilateral de Inversiones (FOMIN) del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

 

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Savings groups and lasting change in El Salvador

Oxfam first launched Saving for Change (SfC), its savings-led microfinance initiative in El Salvador in 2007. This initiative has been able to thrive thanks to the thousands of dedicated savings group members, staff, and generous support from the Inter-American Development Bank. The motivational stories below provide a glimpse into the scope and reach of SfC 10 years after it first launched in the region.

Unas socias ahorran en El Salvador | Group members saving in El Salvador. Photo: Joel Martínez/Oxfam

In El Salvador, where SfC has been implemented in seven departments, there are more than 1,100 savings groups with over 16,000 women members. These women have formed the habit of saving, and have the opportunity to access microcredit through their groups. They have improved their self-esteem, understand their rights, and have the capacity to undertake and manage productive activities. Group members – who have regularly been characterized as ‘too poor to save’ – have boldly rejected that claim, saving more than two million dollars ($ 2,000,000) over the years!  

Group members have set up 1,200 family gardens using sound agricultural practices. These are helping reduce food consumption waste and are enhancing families' food security. One hundred and thirty-nine of these gardens have a commercial focus, with an increasing production level that enables these women to generate income for themselves and their families.

Construccíon de una cámara térmica || Construction of a thermal chamber for a garden. Photo: Joel Martínez/Oxfam

Because of their participation in regular savings group meetings, these women have access to credit, which has spurred entrepreneurship within the groups. Emboldened by SfC trainings, these women have launched productive initiatives that have been quite successful overall. These activities are proving their crucial role in winning the battle against poverty.  

Beyond working closely with the groups themselves, Oxfam has forged partnership agreements with local governments. These have resulted in strong recognition of and support for the women of the savings groups. In some municipalities mayors and town councils have demonstrated their support by establishing local market days, which benefit the women in the savings groups who have launched economic initiatives. Savings groups have also formed municipal networks with a strong emphasis on sustainability and managerial capacity.

Doris Hernández, Directora de la La Unidad Municipal de La Mujer y una socia de Ahorro Comunitario en San Simón, El Salvador. | Director of the Women's Municipal Unit and Saving for Change participant in San Simón, El Salvador Photo: Joel Martinez/Oxfam

Beyond these initiatives, SfC groups have empowered women to seek out leadership roles in their communities, such as in municipal councils and women's agencies in the mayor's offices. These tangible results reaffirm the commitment of local governments to work closely with and support the members of the savings group.

Through their participation in savings groups, women have developed new lines of communication with local organizations and government institutions that promote the development and strengthening of their capacities. In accordance with this principle, Oxfam signed a strategic partnership agreement with the Ministry of Social Inclusion, via Ciudad Mujer – a governmental social welfare agency that provides support to the most vulnerable Salvadoran women. This agreement has given the women of the savings group access to special benefits that Ciudad Mujer offers.

Jóvenes participan en un evento de Emprendimiento de Ahorro Comunitario en El Salvador. | Youth participating in a Saving for Change Entrepreneurship event in El Salvador. Photo: Joel Martinez/Oxfam America

Oxfam has also signed partnership agreements with formal Salvadoran financial institutions, including the Agricultural Development Bank (BFA), the microfinance lender ENLACE, and the Development Bank of El Salvador (BANDESAL). Aligned with these agreements, the institutions will seek to design and develop financial products that meet the needs of the women of the savings groups. Along the way, Oxfam identified that the country's formal financial system often overlooks the great majority of rural Salvadoran women, failing to give them access to funding; this prompted the development of a study that will look at the SfC methodology and the financial inclusion of women in the formal banking system.

Through SfC, thousands of rural Salvadoran women have effectively challenged their financial status quo and transformed their lives in a way powerful way. Ten years into Saving for Change the results have surpassed expectations and the future looks brighter than ever!

Saving for Change is an Oxfam initiative with funding from the Multilateral Investment Fund (MIF) of the Inter-American Development Bank (IADB).

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